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Éclipse de Soleil dans le système Saturnien

(Crédits: NASA/Cassini)

(Crédits: NASA/Cassini)

La photographie ci-contre a été prise par la sonde américaine Cassini.

Il s’agit de Saturne occultant le disque solaire, plongeant la sonde dans son ombre et offrant ce magnifique spectacle.

Constituée d’une mosaïque de 165 photos issues de la caméra grand-angle de la sonde, cette image, prise en septembre 2006, montre très bien la complexité du système d’anneaux saturnien.

Sur la partie gauche de anneau le plus externe (anneau E), vous pouvez voir Encelade. Cet anneau, à la forme diffuse, est le reliquat des geysers de glace d’Encelade qui l’alimentent continuellement en matière.

Quant au petit point pâle et bleuté se situant à gauche de Saturne, juste sous l’anneau G (le deuxième plus grand anneau, juste avant le E), vous pouvez voir… la Terre !

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L’hexagone de Saturne

L’hexagone de Saturne est une structure nuageuse de forme hexagonale, se situant au niveau du pôle nord de la géante gazeuse, au sein de laquelle tourbillonne un gigantesque ouragan. L’œil seul de cet ouragan mesure 2 000 km de diamètre, les vents circulant à sa périphérie atteignent des vitesses supérieures à 500 km/h et la Terre tout entière pourrait disparaître dans cette tempête.

L’explication du phénomène n’est pas encore totalement aboutie, mais il a pu être reproduit en laboratoire en mettant en mouvement des liquides.

Cette photographie en fausses couleurs a été prise par la sonde Cassini le 27 novembre 2012 alors qu’elle se trouvait à 419 000 km de Saturne.

Sur l’image, la couleur verte représente les nuages de haute altitude, tandis que le rouge représente les nuages de plus faible altitude.

Fév 20 2015

Titan : Pourquoi fascine-t-il autant ?

On le retrouve dans de nombreux ouvrages de science-fiction, Titan a toujours eu une place importante pour les auteurs et scénaristes de SF. Il y a plusieurs raisons à cela, certaines d’entre-elles seront certes discutables, mais le fait est qu’il y a une réelle attirance pour l’imaginaire des Hommes, vers ce petit satellite naturel de …

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