L’hexagone de Saturne

L’hexagone de Saturne est une structure nuageuse de forme hexagonale, se situant au niveau du pôle nord de la géante gazeuse, au sein de laquelle tourbillonne un gigantesque ouragan. L’œil seul de cet ouragan mesure 2 000 km de diamètre, les vents circulant à sa périphérie atteignent des vitesses supérieures à 500 km/h et la Terre tout entière pourrait disparaître dans cette tempête.

L’explication du phénomène n’est pas encore totalement aboutie, mais il a pu être reproduit en laboratoire en mettant en mouvement des liquides.

Cette photographie en fausses couleurs a été prise par la sonde Cassini le 27 novembre 2012 alors qu’elle se trouvait à 419 000 km de Saturne.

Sur l’image, la couleur verte représente les nuages de haute altitude, tandis que le rouge représente les nuages de plus faible altitude.

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