Archives de l’étiquette : hubble

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Mystic Mountain

Détail de la nébuleuse de la Carène (Crédit: Hubble/NASA)

Détail de la nébuleuse de la Carène
(Crédit: Hubble/NASA)

Ce sapin de Noël monumental, constitué de gaz tels que l’hydrogène, est surnommé Mystic Mountain (la montagne mystique en français). Il s’agit d’un détail de la gigantesque nébuleuse de la Carène qui est visible depuis l’hémisphère sud, dans la constellation de la Carène. Elle se trouve entre 6500 et 10000 années lumière de la Terre, et son pilier central mesure 3 A.L. Les jets de gaz visibles sur ses pointes sont dus à des étoiles en cours de formation. Cette nébuleuse est l’une des plus brillante de la voie lactée, et elle est connue pour abriter une étoile variable hypergéante bleue extrêmement lumineuse (5 millions de fois la luminosité du Soleil) nommée Eta Carinae. Observable depuis des latitudes très australes, cette étoile a la particularité d’avoir subi une explosion titanesque dont la lumière nous est parvenue il y a 150 ans.

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L’objet de Hoag

Objet de HoagDécouvert par Arthur Hoag en 1950, cet objet (PGC 54559 ici photographié par Hubble) à la forme très particulière fut d’abord pris pour un anneau d’Einstein par son découvreur. Puis, en analysant son décalage vers le rouge (effet Doppler), il fut conclu qu’il ne s’agissait pas d’un mirage gravitationnel, mais d’une galaxie tout à fait normale quoique d’une géométrie très atypique.

Située dans la constellation du Serpent, son diamètre de plus de 120 000 années-lumière est plus grand que notre galaxie, mais sa structure est inhabituelle dans le sens où sa périphérie est composée d’étoiles jeunes et massives (bleues), tandis que son centre contient des étoiles plus vieilles et plus petites (jaunes). L’espace entre les deux est très certainement occupé par des amas d’étoiles plus sombres et dont la lumière ne nous atteint pas suffisamment pour être visible.

L’origine de cette symétrie si particulière reste mystérieuse. L’une des principales hypothèses tendrait à dire qu’une autre galaxie serait passée à proximité il y a 2 ou 3 milliards d’années et qu’une partie de sa matière aurait été capturée par l’objet de Hoag, provoquant la naissance brutale de quantité d’étoiles dans le tumulte de la rencontre.

Vous pouvez remarquer qu’un objet du même type (galaxie à anneau) apparait entre les deux anneaux. Il s’agit sans doute d’une autre galaxie plus lointaine.

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Les Piliers de la Création

Cliché en haute définition des Piliers de la Création, un détail de la nébuleuse de l'Aigle dans l'amas M16. Cette photographie d'une incroyable précision a été prise par le télescope spatial Hubble le 5 Janvier 2015. Crédits: NASA

Crédits: NASA

Cette incroyable photographie a été prise par le télescope spatial Hubble en 2014 et publiée par la NASA le 5 Janvier 2015.

Il s’agit d’un cliché en haute définition des Piliers de la Création, un détail de la nébuleuse de l’Aigle dans l’amas M16. Cette image unique à été sélectionnée comme l’une des dix plus belles images prises par Hubble.

Ce sont trois gigantesques colonnes de gaz et de poussières interstellaires actuellement en expansion. La précision de cette photo à permis de mettre en évidence cette expansion en la comparant à une autre photographie de Hubble prise en 1995. Certains jets de matière, probablement issus d’étoiles en formation, ont été mesurés à une vitesse de plus de 720’000 km/h !

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Un Smiley Gravitationnel

Un smiley gravitationnel Crédit: Hubble Space Telescope (NASA/ESA)

Un smiley gravitationnel
Crédit: Hubble Space Telescope (NASA/ESA)

Parce qu’un blog c’est aussi du visuel et pas que du textuel, j’ai décidé de publier régulièrement ici les photographies qui m’auront particulièrement marquées sous la catégorie: La photo qui sort du lot

Aujourd’hui c’est le smiley gravitationnel qui est à l’honneur.

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