Déc 24 2015

Mystic Mountain

Détail de la nébuleuse de la Carène (Crédit: Hubble/NASA)

Détail de la nébuleuse de la Carène
(Crédit: Hubble/NASA)

Ce sapin de Noël monumental, constitué de gaz tels que l’hydrogène, est surnommé Mystic Mountain (la montagne mystique en français). Il s’agit d’un détail de la gigantesque nébuleuse de la Carène qui est visible depuis l’hémisphère sud, dans la constellation de la Carène. Elle se trouve entre 6500 et 10000 années lumière de la Terre, et son pilier central mesure 3 A.L. Les jets de gaz visibles sur ses pointes sont dus à des étoiles en cours de formation. Cette nébuleuse est l’une des plus brillante de la voie lactée, et elle est connue pour abriter une étoile variable hypergéante bleue extrêmement lumineuse (5 millions de fois la luminosité du Soleil) nommée Eta Carinae. Observable depuis des latitudes très australes, cette étoile a la particularité d’avoir subi une explosion titanesque dont la lumière nous est parvenue il y a 150 ans.

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