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La radiogalaxie Centaurus A (NGC 5128)

Radiogalaxie Centaurus A dans la constellation du Centaure. (Crédit: ESO)

Radiogalaxie Centaurus A dans la constellation du Centaure.
(Crédit: ESO)

Cette image est le résultat de trois photographies de la radiogalaxie Centaurus A dans la constellation du Centaure. L’une des photos fut prise en lumière visible par le télescope de la Silla au Chili. La couleur orange correspond aux ondes radios captées par le radiotélescope APEX lui aussi dans le désert de l’Atacama. Quant à la couleur bleue, elle correspond aux rayons X, et a été prise par le télescope spatial Chandra. Centaurus A est l’une des galaxies les plus brillantes vue depuis la Terre, et est une cible bien connue des astronomes amateurs de l’hémisphère sud. Elle contient un trou noir supermassif en son centre. C’est lui qui est responsable des bouffées d’ondes radio qui s’échappent du centre de la galaxie et provoquent d’intenses émissions de rayon X en heurtant la matière périphérique de la galaxie. Ces ondes radio sont générées par l’effet synchrotron appliqué aux particules qui sont piégées par l’important champ magnétique du trou noir.

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