La météorite de Meridiani Planum

Photographie de la météorite Heat Shield Rock (ou officiellement Meridiani Planum), prise sur Mars par la sonde Opportunity le 6 Janvier 2005. (Crédits: NASA)

Crédits: NASA

Cette photographie fut prise par la sonde martienne Opportunity le 6 janvier 2005, un an après qu’elle ne se soit posée à la surface de la planète rouge.

Cette météorite ferreuse de 30 cm a été officiellement nommée ainsi à cause du nom du site sur lequel elle fût retrouvée.

Elle a la particularité d’être la toute première météorite trouvée sur une autre planète de notre système solaire.

Composée de plus de 90% de Fer et 7% de Nickel, elle est également appelée « Heat Shield Rock », littéralement « Le caillou du bouclier thermique » en français.

Cette dénomination officieuse vient du fait que le robot Opportunity a fait cette découverte alors qu’il était parti inspecter son bouclier thermique, qu’il avait largué dans cette zone lors de sa descente dans l’atmosphère martienne.

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